Vespas: Se você não pode amá-las, pelo menos admire-as

Por: contato@viajantenet.com setembro 26, 2019
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Quer saber a melhor maneira de matar uma barata?

Bem, primeiro injete algumas neurotoxinas poderosas diretamente no cérebro. Isso tornará o bug compatível; ele não tentará voar para longe e se curvará à sua vontade.

Segundo, corte uma de suas antenas e beba a gosma que sai. Para fins de lanche, você entende.

E então leve-o ao seu covil pelo toco, como um cachorro na coleira. Você vai enterrar esse zumbi em um buraco no chão.

Mas, pouco antes de fechar a tumba, coloque um ovo no inseto. Sua progênie pode ter a alegria de comê-la viva.

O Dr. Gavin Broad aprecia essas histórias sobre como as vespas parasitarão outras criaturas. Ele é o principal curador responsável pela coleta de insetos no Museu de História Natural de Londres, o que significa que ele tem muito material para trabalhar.

Ele tem gaveta após gaveta de vespas, reunidas em todos os cantos do globo. Ok, já posso ouvi-lo dizer: “Eu odeio vespas, mesmo que matem baratas”. Mas gaste apenas alguns minutos com Gavin e prometo que seus pontos de vista evoluirão.

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Você ficará maravilhado com a habilidade deles e, em alguns casos, ficará surpreso (e não impressionado) com a beleza deles.

Aquele destruidor de baratas, por exemplo – Ampulex compressa – possui um exoesqueleto iridescente extraordinário. Você pode ver por que às vezes chamam de vespa de joia.

“Mas toda vespa é gloriosa”, diz Gavin, enquanto ele pede que você vá além da rodada de relações públicas, que nos leva a preferir besouros e abelhas (“As abelhas são apenas vespas peludas que se tornaram vegetarianas”).

As vespas têm seu papel na natureza e não é para incomodar os seres humanos no outono. Ignore aquelas “jaquetas amarelas” que embebedam em sidra nos pomares de setembro; eles logo se foram.

Não, as vespas têm funções muito úteis, uma das quais é manter outros insetos sob controle. Todo inseto em que você pode pensar provavelmente tem alguma vespa que o atacará. Se não fosse esse o caso, certamente estaríamos usando mais pesticidas do que em nossas fazendas.

São as vespas parasitóides que fazem esse trabalho por nós e seus métodos – como os da Ampulex compressa – são geralmente engenhosos.

Sou fascinado por uma esplêndida vespa européia – Rhyssa persuasoria (sabre vespa). Em parte, acho, porque nunca me lembro de realmente ter visto uma na natureza. Eles freqüentam florestas britânicas.

Tem um ovipositor notável. Essa é a “agulha hipodérmica” multifuncional no final do abdômen e, nesse caso, dobra o comprimento da vespa para cerca de 8 cm.

O Rhyssa caça as larvas de moscas que se escondem sob a casca das árvores. Quando sente um, usa o ovipositor para perfurar as fibras da madeira, picar a larva e depois colocar um ovo nela. Novamente, a vespa não mata imediatamente seu alvo; usa veneno apenas para imobilizar sua presa.

“A chave para o sucesso das vespas parasitóides é manter a carne fresca”, diz Gavin.

Ele me chama para a sala ao lado, uma abertura cavernosa cheia daqueles armários de museu do chão ao teto que se movem sobre rodas. Gavin sabe exatamente qual gaveta ele está procurando.

Nós realmente não fazemos “grandes” no Reino Unido, então como você pode esperar, existem versões ainda mais impressionantes do Rhyssa de outras partes do mundo. Conheça o apropriadamente chamado Megarhyssa.

As espécies deste grupo têm ovipositores que podem atingir 15 cm de comprimento. Eles os guardam em uma sacola. Megarhyssa passará algumas horas perfurando a madeira para chegar à vítima.

É muita energia para gastar, especialmente se você errar o alvo ou, como acontece ocasionalmente, outra vespa vem com um ovipositor ligeiramente mais estreito e usa exatamente o mesmo furo para substituir o ovo que você acabou de pôr. Olá para o grupo de vespas chamado Pseudoryhssa.

A natureza funciona assim às vezes. As espécies usarão todos os truques do livro para sobreviver e prosperar. Guerra constante.

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