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Se eu tivesse que escolher, diria que a viagem pela Costa Oeste da Ilha do Sul é uma das minhas favoritas. É um stunner! Definitivamente parar em Hokitika – é uma das minhas pequenas cidades favoritas estranhas na costa oeste. Originalmente estabelecido em 1860 durante a corrida do ouro, costumava ser muito maior do que é agora. Você verá muitas lojas que vendem o tradicional pounamu (greenstone), mas lembre-se de que você não deve comprá-lo para si mesmo – ele deve ser superdotado.

A praia a reboque tem um sinal de madeira flutuante e no final do verão há um festival de alimentos silvestres para comedores aventureiros. No caminho para o sul, certifique-se de ter tempo de ir para o interior (30 minutos) e ver o desfiladeiro de Hokitika, uma trilha fácil que o levará a uma ponte suspensa sobre o desfiladeiro mais turquesa do rio que você já viu no – embora note que pode mudar de cor dependendo da chuva super pesada nas montanhas. Se você tiver tempo, vá para o Hurunui Jacks, é um dos meus lugares favoritos em toda a Ilha do Sul e é uma experiência inesquecível.

Certifique-se de dar um dia ou dois na pequena cidade de Fox Glacier, um dos meus lugares favoritos na Ilha do Sul. As geleiras Franz e Fox descem do topo dos Alpes do Sul até o nível do mar, tornando-as duas das geleiras de acesso mais fácil do mundo. Rios azuis de gelo, eles são maravilhosos de se ver, e se você gastar alguma atividade na Ilha do Sul, certifique-se de que esteja em um heli-caminhada em um deles.

A meia hora de carro ao longo de uma estrada de montanha costeira sinuosa, eu tendem a ficar em Fox Glacier sobre Franz, o mais silencioso das duas cidades glaciares da costa oeste. Franz e Fox têm caminhadas que você pode fazer para ver os pontos de vista das geleiras; você costuma ser capaz de caminhar diretamente sobre o gelo, mas eles recuaram tanto que se tornaram instáveis, limitando o acesso a helicópteros ou a especialistas apenas. Definitivamente faça um heli-hike no Fox Glacier, e se você é um espírito aventureiro, opte pelo Extreme Fox, que é mais longo no gelo e permite que você aprenda todos os tipos de habilidades de geleira.

Há caminhadas impressionantes e caminhadas perto de geleiras Franz e Fox, e definitivamente tomar o tempo para caminhar nas proximidades do Lago Matheson, que muitas vezes tem reflexões espectaculares de Fox Glacier e MT. Cozinhar. Viagem um pouco mais e você vai acabar em Gillespies Beach, um ótimo lugar para acampar.

WANAKA
Sobre o Haast Pass
O interior da Fox Glacier para Wanaka é de cair o queixo. A sério. Pense em florestas exuberantes, praias selvagens, rios glaciais e lagos de espelho, todos cercados pelos alpes do sul. Eu sei, eu soa um pouco enlouquecedora – mas é o que a Costa Oeste faz para uma pessoa.

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Você primeiro continuará ao longo da costa antes de viajar pelo Haast Pass – uma travessia particularmente mágica e um dos meus lugares favoritos para sair da grade (não há cobertura móvel aqui, algo que me emociona e me irrita em igual medida) e em direção a lagos Hawea e Wanaka. Historicamente esta rota foi usada pelos povos maori que viajavam para o oeste em busca de Pounamu – e você notará que muitas das pedras encontradas nas praias e nos leitos dos rios carregam uma tonalidade esverdeada. Embora a viagem seja de apenas três horas e meia, planeje passar pelo menos um dia na estrada, pois há muito o que explorar ao longo do caminho.

Indo para o sul da Fox é uma hora para Haast e há um monte de paradas interessantes. Você viajará através do dossel da floresta tropical antes de chegar à costa de Bruce Bay – espere por um vislumbre do Mar da Tasmânia e continue em direção ao Lago Moeraki, um Patrimônio da Humanidade – uma piscina imaculada cercada por vegetação nativa. Eu recomendo fazer a vizinha Monro Beach Walk para uma chance de ver o raro Penguin Fiordland Crested. Os melhores horários de exibição são de manhã cedo / noite, durante os meses de agosto a novembro – por isso, se você é um geek de aves como eu, planeje sua viagem de acordo com as pessoas!

Um pouco mais adiante, você chegará a Knights Point Lookout, com suas vistas espetaculares de penhascos escarpados e mar selvagem além – mas cuidado com os flebotomíneos! Aplique Deet livremente, a menos que você prefira pegar o cenário do seu carro. O trecho final desta perna leva você através do assentamento dilapidado de Haast. Embora externamente um pouco cansado, Haast tem charme kiwi definitivo e vale bem a pena uma olhada. Certifique-se de fazer o desvio de trinta minutos de Haast para a Baía de Jackson, um porto de pesca remoto com paisagens de tirar o fôlego, passeios espetaculares e uma interessante história de caça às baleias. Também é classificado como um dos “guardiões mais bem guardados” da Nova Zelândia.