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O ecoturismo pode ser visto como um oxímoro. De fato, o turismo, a maior indústria de serviços global (10% do PIB mundial), não é adequadamente o melhor amigo do meio ambiente, causando muitos danos, incluindo poluição, desmatamento e perda de habitat

Para nós, Ecoturismo significa principalmente buscar um contato genuíno com a natureza e minimizar o impacto ambiental de nossas viagens. Sustentabilidade e também questões éticas são os principais fatores aqui. E esses princípios devem informar todas as decisões do viajante ecológico (transporte, acomodação etc.).

Um viajante ecológico também deve preferir destinos de viagem onde a natureza dê o seu melhor, considerando vários elementos, como biodiversidade, presença de grandes florestas e áreas protegidas, qualidade do ar. Eles preferem ir para a Austrália, Canadá ou Finlândia, do que para o Haiti, Bangladesh ou Somália, por exemplo.

Embora a natureza seja universalmente reconhecida como fonte de prazer, regeneração e bem-estar, o ecoturismo representa a vanguarda da categoria mais ampla de turismo baseado na natureza. Ele aborda os viajantes mais exigentes e educados e inclui o prazer passivo de ambientes naturais, bem como recreação ao ar livre.

A mudança climática é cada vez mais vista como uma grande ameaça ao planeta e a causa ambiental fez alguns progressos (pelo menos no mundo ocidental). Os produtos e serviços que protegem o meio ambiente são preferidos por mais consumidores e também a maneira de conhecer lugares naturais está evoluindo.

Os viajantes ecológicos têm interesses e necessidades específicas e variadas, surgindo assim novos nichos de mercado, entre os quais Turismo Rural (ou Agroturismo), Turismo da Vida Selvagem, Aviturismo (Observação de Aves) e Turismo de Jardim. Mas, além dos rótulos, o ecoturismo pode realmente ser benéfico para o meio ambiente e as comunidades rurais?

Certamente pode, se também implica conhecer o nosso habitat, participar de projetos de conservação ecológica e ajudar a melhorar o bem-estar da população local. Neste último caso, podemos usar adequadamente o termo Turismo Ético.

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